Therion – Beloved Antichrist

Facebookrssmail

Main man Christofer Johnsson van Therion werkt graag grensverleggend en houdt van uitdagingen. Zo liet hij Therion al evolueren van death metal naar een van de sterkste symponische metalbands en leverde door de introductie van heuse koorzang baanbrekende werkstukken af. Kortom, de bandcatalogus van Therion is er een om u tegen zeggen en herbergt de nodige klassiekers in het genre. Zo’n 6 jaar geleden verscheen Therion’s laatste wapenfeit en ook dat was weer een degelijk buitenbeentje door Franse chansons uit de jaren zestig in een Therionnesque jasje te gieten. Met dit mega project doet Christofer er niet een paar schepjes, maar gerust een hele wagonlading bovenop.

15 jaar geleden ontsproot het idee van een heuse metal opera. Het project kwam toen niet helemaal van de grond maar dit hersenspinsel bleef maar rondwaren in Johnsson’s brein. Aldus geschiedde en het kostte 4 jaar om dit magnum opus te voltooien. Het resultaat: een ruim 3 uur durend epistel verdeeld over 46 nummers dat duidelijk geschoeid is op de bombastische Therion leest maar waar we het woord opera met een hoofdletter mogen noteren.

Het verhalende epos is geschreven voor een live uitvoering en is gebaseerd op de roman ‘A Short Tale Of The Antichrist’ (1900) van de Russische filosoof/theoloog Vladimir Soloviev. Dit wordt door Therion verhaald door 29 zangers en zangeressen ondersteund door de bandleden, een Russisch koor en diverse klassieke musici. Zoals gezegd, het is een verhaal en dat luistert, zeker wanneer het is voorzien van opera vocalen, niet meteen lekker weg. Nu ben ik persoonlijk helemaal wars van opera maar door de overduidelijke Therion sound heeft dit album mij zeer zeker weten te boeien. Ondanks dat er soms wat lange, rustige passages de revue passeren maken de zware muzikale invulling, de heerlijke vocalen van o.a. Thomas Vikström,, Chiara Malvestiti, Markus Jupiter en de altijd voortreffelijke Lori Lewis genoeg indruk om te wervelen op de nodige tracks. Logischerwijs blijven niet alle nummers hangen, het is en blijft een verhalend geheel, maar er valt zeer zeker genoeg te genieten. Weliswaar niet altijd metal, wel rock georiënteerd en soms ook behoorlijk catchy en bijna filmisch.

De mix van rock, metal en opera wordt voornamelijk groots gebracht en het is gewoon genieten van nummers als o.a. ‘Night Reborn’, ‘The Crowning Of Splendor’, ‘Jewels From Afar’ en ‘Theme From The Antichrist’. Pareltjes zijn het die hun ultieme vorm en waarde verkrijgen in het stevige ‘Shoot Them Down!’ en het werkelijk fantastische ‘Temple Of New Jerusalem’. Therion doet niet aan half werk en levert met dit 3 luik een origineel meesterwerk af. Het is een boeiend verhaal waar je wel even de tijd voor moet nemen maar dan krijg je ook wat. Natuurlijk zijn er vette uitschieters en wat minder tot de verbeelding sprekende stukken, maar het moet als geheel worden gezien en dat totaalplaatje is dik in orde. Houdt je van een artistieke uitdaging dan biedt ‘Beloved Antichrist’ maandenlang plezier. Bovenal toont het de grootsheid en gedurfdheid van Johnsson die met deze plaat weer een maatstaf in het metal/rock genre neerzet. Nu maar hopen dat die live uitvoering er ooit van komt maar met dit exemplaar op schoot kun je voorlopig wel vooruit.

(90/100, Nuclear Blast)

Tracklist:
Disc 1 – Act I
1. Turn from Heaven 03:07
2. Where Will You Go? 02:15
3. Through Dust Through Rain 05:01
4. Signs Are Here 04:21
5. Never Again 02:20
6. Bring Her Home 03:59
7. The Solid Black Beyond 03:47
8. The Crowning of Splendour 03:34
9. Morning Has Broken 06:39
10. Garden of Peace 03:25
11. Our Destiny 02:41
12. Anthem 04:18
13. The Palace Ball 05:20
14. Jewels from Afar 04:22
15. Hail Caesar 05:10
16. What Is Wrong? 02:07
17. Nothing but My Name 03:02
01:05:28
Disc 2 – Act II
1. The Arrival of Apollonius 05:07
2. Pledging Loyalty 02:56
3. Night Reborn 03:57
4. Dagger of God 03:32
5. Temple of New Jerusalem 04:23
6. The Lions Roar 03:43
7. Bringing the Gospel 04:44
8. Laudate Dominum 05:00
9. Remaining Silent 02:56
10. Behold Antichrist 04:40
11. Cursed by the Fallen 02:00
12. Ressurection 03:41
13. To Where I Weep 05:57
14. Astral Sophia 05:42
15. Thy Will Be Done 04:37
01:02:55
Disc 3 – Act III
1. Shoot Them Down 03:49
2. Beneath the Starry Skies 04:26
3. Forgive Me 09:41
4. The Wasterland of My Heart 03:24
5. Burning the Palace 08:22
6. Prelude to War 00:38
7. Day of Wrath 04:13
8. Rise to War 03:47
9. Time Has Come / Final Battle 02:56
10. My Voyage Carries On 03:52
11. Striking Darkness 02:04
12. Seeds of Time 01:38
13. To Shine Forever 02:06
14. Theme of Antichrist 03:31

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestmail
Inschrijven op de RockMuZine nieuwsbrief
Wekelijks op vrijdagavond het laatste nieuws en de laatste verslagen en recensies in je mailbox!

(Let op: check je spambox en voeg info@rockmuzine.nl toe aan je whitelist)

NIGHTWISH - Decades