Deathstars (Biebob, Vosselaar (B), 01-11-2014)

Facebookrssmail

De Zweedse Industrial-Goth-Metal formatie Deathstars begonnen in september 2014 eindelijk aan hun Europese tournee, “Claws through Europe 2014”. Eindelijk, want niet alleen was de release van hun vierde studio-album, “The Perfect Cult”, eerder dit jaar al enkele maanden uitgesteld tot juni, de aansluitende tour moest hierdoor ook verschoven worden van het vroege voorjaar naar september tot november. Hoewel de liefhebbers dus langer moesten wachten, past de melancholieke sfeer van een donkere, druilerige herfst toch wel wat beter bij de duistere klanken van Deathstars dan dartele lammetjes in de wei.

Deathstars
Voor wie niet bekend is met Deathstars, hun live show is met recht een show. Compleet met witte face-paint, glitter, militaire elementen in hun kleding en vaak strak geregisseerde “choreografie” tijdens bepaalde nummers. Dit alles met de duistere humor van frontman Whiplasher Bernadotte, getooid met karakteristieke generaalspet en voorzien van een zwarte boa – of rood, of roze. Whiplasher betrekt maar al te graag het publiek bij de show en het liefst de dames of de eerste rij.

Legendarisch is een moment waarbij hij zich tussen twee nummers tegen een mooi, jong Goth-meisje richtte. “You are very pretty.” De dame in kwestie straalde, maar haar glimlach maakte plaats voor verwarring toen de zanger vervolgde, “Makes me wonder what your mother looks like.” Vervolgens begon hij een monoloog over de aantrekkelijkheid van vrouwen rond de veertig, terwijl het publiek hem verbaasd aanstaarde en de andere bandleden grinnikend de volgende song inzetten.

Voor de fans en andere liefhebbers waren de verwachtingen toch wel hoog gespannen voor de Claws tour. Er zat vijf jaar tussen de laatste twee studio-albums; zouden ze het vuur kwijt zijn misschien? Anderhalf jaar geleden besloot tweede gitarist Cat Casino de band te verlaten. Op het podium was Cat een absolute smaakmaker door zijn interactie met bassist Skinny en Whiplasher… Hoe zou het gaan, zo zonder de speelse Cat?

Het was een mooie herfstdag in Vosselaar, het publiek stroomde langzaam de Biebob in en de sfeer was lekker gemoedelijk, zoals meestal in Biebob. De eveneens Zweedse support act, The Dead & Living, bleek perfect te passen bij de headliner. Hun mix van rock, goth, punk en folk sloeg prima aan zonder een moment te vervelen. Met hun wit-geschminkte gezichten, lange jassen en hoge hoeden leken ze wel een begrafenisonderneming. Al vanaf het eerste nummer, het duister sfeervolle “Trauma Queens and Atheists”, kreeg The Dead & Living het publiek mee, met dank aan de manier waarop zanger Coroner de zaal bespeelde. Het voorprogramma speelde een vrij lange set; een combinatie van songs van hun twee albums, “Decadence” en “The Last Men Standing”. De aanstekelijke muziek droeg zeker bij aan de goede sfeer. De mannen van The Dead & Living zouden nog lang na het concert met bezoekers staan kletsen, proosten en foto’s maken.

De Biebob was inmiddels al behoorlijk volgelopen. Het wachten na de stage-ombouw kon beginnen, en toen de lichten dan eindelijk uitgingen en de mannen van Deathstars het podium betraden, steeg een enthousiast gejuich op vanuit de zaal.

Ze openden met het aanstekelijke “Temple of Insects”, maar al gauw viel op dat Whiplasher een probleem had. De zanger tikte zijn oor aan en zocht oogcontact het de geluidsman, erop wijzend dat hij zichzelf niet goed kon horen. Een defecte monitor? Het probleem kon niet verholpen worden blijkbaar, een nachtmerrie voor elke vocalist. De ergernis en woede was van het gezicht van Whiplasher af te lezen. Stel je de frustratie voor van een zanger die live – en voor een volle zaal! – de toonsoort moet gokken waarin hij moet zingen, omdat hij niet hoort wat hij doet.

En toen was daar de professionaliteit van bandleden die totaal op elkaar ingespeeld zijn. Bassist Skinny Kangur en gitarist – en brein achter de band – Nightmare Industries gaven nèt dat beetje extra om de pech van Whiplasher op te vangen. Ook drummer Vice had problemen met het geluid. En daar sta je dan, voor een volle zaal.The show must go on. Een deel van het publiek zal het niet eens door hebben gehad dat er van alles mis ging, en zij die het wèl in de gaten hadden moedigden de band aan en lieten zien dat het een feest was hen weer live te zien.

En een feest, dat was het. Een gevarieerde setlist met songs van alle vier albums; keiharde Industrial goth – “New Dead Nation”, “Synthetic Generation” – werd afgewisseld met de populaire songs afkomstig van “Termination Bliss”. Het publiek ging lekker uit z’n dak op “Tongues” en “Play God”, en ook “Death Dies Hard” van “Night Electric Night” werd enthousiast meegezongen. Wat zeker opviel was dat de nummers van “The Perfect Cult” live veel steviger klinken dan op de CD. Als toegift kwamen dan eindelijk “Cyanide” en “Blitzkrieg”, twee klassiekers, en de Biebob knalde bijna uit elkaar van plezier. Het publiek sleepte de arme Whiplasher door die laatste nummers heen.

De Deathstars die in Biebob op het podium stonden waren een versoberde versie van zichzelf. Niet alleen door de lege plek naast Skinny, waar Cat voorheen stond. Het is lastig te zeggen of met het vertrek van Cat Casino ook een vleug humor verdwenen is uit de show, of dat de band door de technische problemen geen fut meer had voor de gebruikelijke interactie met elkaar en publiek.

De theatrale attributen waren achterwege gebleven (geen pet! geen boa!) en de stage-kleding was eenvoudig; zwarte jeans, zwart overhemd of shirt. Misschien had dit te maken met het feit dat de toerbus in brand was gevlogen in Oostenrijk, waarbij kleding en persoonlijke bezittingen verloren gingen. Of misschien hebben Deathstars zichzelf opnieuw uitgevonden. Hoe dan ook, het is mooi om te zien dat deze band de opsmuk – hoe leuk deze ook is – niet eens nodig heeft om een lekkere, rauwe rock-show neer te zetten.

Hoeveel pech kun je hebben? Populair bandlid weg, CD en tour uitgesteld, bus in de fik en spullen verbrand… Dan denk je dat je alles gehad hebt, doen de monitoren het niet.Het verdient respect dat zelfs wanneer de techniek niet meewerkt en de show dus niet verloopt zoals het zou moeten, Deathstars de ballen hebben zich daar doorheen te knokken om hun publiek een mooie avond te bezorgen. Het is te hopen dat ze nu hun portie pech wel gehad hebben.

Aanrader: er is nog een mogelijkheid Deathstars en support act The Dead & Living te zien tijden deze tour. Zaterdag 8 november spelen ze in Tivoli de Helling, Utrecht.

Facebooktwitterredditpinterestmail
Inschrijven op de RockMuZine nieuwsbrief
Wekelijks op vrijdagavond het laatste nieuws en de laatste verslagen en recensies in je mailbox!

(Let op: check je spambox en voeg info@rockmuzine.nl toe aan je whitelist)